Äquatorialguinea: Karikaturist aus dem Gefängnis entlassen

Ramón Esono Ebalé (Foto: PEN international)

Ein äquatoriales Gericht in Guinea hat am 7. März 2018 Ramón Esono Ebalé freigesprochen, der für fast sechs Monate wegen einer zweifelhaften Anklage inhaftiert worden war. Alle Vorwürfe gegen den Karikaturisten, dessen Arbeit die Regierung oft kritisch gegenübersteht, wurden zurückgenommen.
Die weltweite #FreeNseRamon-Koalition, bestehend aus Hunderten von Künstlern, Aktivisten und Organisationen, die sich für den Schutz der künstlerischen Freiheit, der Meinungsfreiheit und anderer Menschenrechte einsetzen, führte eine Kampagne durch, um die internationale Aufmerksamkeit auf Ramón Esono Ebalés Situation zu lenken.
„Es ist eine große Erleichterung, dass die Anklagen gegen Ramon fallengelassen wurden, aber sie hätten auch niemals erfolgen dürfen“, sagte Salil Tripathi, Vorsitzender des Writers-in-Prison-Committee des internationalen PEN. „Wir fordern die Behörden auf, seine sichere Rückkehr zu seiner Familie zu garantieren, ihm zu erlauben, weiterhin seine Karikaturen zu erstellen und sicherzustellen, dass Äquatorialguinea das Recht auf freie Meinungsäußerung respektiert.“
„Ramons Entlassung aus dem Gefängnis ist ein Beweis für die Kraft der gemeinsamen Arbeit von Hunderten von Künstlern, besorgten Bürgern und NGOs“, sagte Tutu Alicante, Direktor von EG Justice, das die Menschenrechte in Äquatorialguinea fördert. „Aber wir dürfen nicht vergessen, dass Dutzende Regierungsgegner Äquatorialguineas noch immer in den Gefängnissen sitzen. Daher muss der Kampf gegen Menschenrechtsverletzungen und Straffreiheit fortgesetzt werden.“
„Die Regierung von Äquatorialguinea hat ihre Kritiker seit langem belästigt und verfolgt“, sagte Mausi Segun, Leiterin der Afrika-Abteilung von Human Rights Watch. „Ramons Freilassung ist ein wichtiger Sieg gegen die Repression.“
Ramón Esono Ebalé war am 16. September 2017 in Malabo, der Hauptstadt von Äquatorialguinea, festgenommen worden. Er wurde zunächst bezüglich seiner Karikaturen befragt, die Präsident Obiang und andere Regierungsbeamte kritisieren. Einige Tage später berichteten Medien, dass gegen ihn wegen angeblicher Geldwäsche und der Verbreitung von Falschgeld ermittelt werde. Daraufhin wurde er am 20. September einem Richter vorgeführt, der ihn zu diesen neuen Vorwürfen befragte. Später wurde er in das Black Beach Gefängnis in Malabo gebracht, wo er in Präventivhaft gehalten wurde. Am 7. Dezember wurde er offiziell angeklagt. Bei dem Gerichtsverfahren am 27. Februar in Malabo, der Hauptstadt von Äquatorialguinea, wurde klar, dass der Polizeibeamte, der die Anschuldigungen erhoben hatte, keine persönlichen Kenntnisse über die Beteiligung von Esono Ebalé an dem mutmaßlichen Verbrechen hatte. Da seine Aussagen mit dem offiziellen Bericht in Konflikt standen, gab der Offizier zu, dass er auf Befehl seiner Vorgesetzten gehandelt habe. Daraufhin wurde die Anklage zurückgezogen.

 

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