Türkei: Eine Journalistin freigelassen, 22 andere verbleiben in Haft

3. Oktober 2013 – RAN 31/13

Während der internationale PEN die Freilassung der Redakteurin Fatma Koçak (Dicle Nachrichtenagentur) bei noch immer schwebendem Verfahren begrüßt, ist die Organisation auf der anderen Seite  besorgt aufgrund der anhaltenden Inhaftierung von 22 Journalisten.

Der Prozess, von dem insgesamt 46 Journalisten betroffen sind (24 davon wurden bei schwebendem Verfahren freigelassen), da sie einem  Flügel der verbotenen Arbeiterpartei PKK angehören sollen, wurde von Prozessbeobachtern vielfach als Bekämpfung der kurdischen und pro-kurdische Presse in der Türkei beschrieben.

Der internationale PEN fordert die unverzügliche Freilassung der 22 in der Haft verbliebenen Journalisten bis zum Abschluss des Gerichtsverfahrens, und dass alle Anklagepunkte gegen diejenigen fallen gelassen werden, die des Engagements im KCK-Presseflügel beschuldigt werden, was lediglich mit ihrer friedlichen Ausübung des Rechts auf Meinungs- und Versammlungsfreiheit zusammenhängt.

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Bitte senden Sie umgehend Protestbriefe: 

  • Drücken Sie Ihre Sorge wegen der anhaltenden Inhaftierung von 22 Journalisten aus und protestieren Sie gegen den unverhältnismäßig lange andauernden Prozess.
  • Fordern Sie die unverzügliche Freilassung der Journalisten für die Zeit, bis der Prozess abgeschlossen ist.
  • Drücken Sie Ihre Sorge aus, dass einige der 46 Journalisten lediglich wegen Aktivitäten verfolgt werden, die mit der legitimen und friedvollen Ausübung ihres Rechts auf Meinungs- und Versammlungsfreiheit verbunden sind, wie es vom UN-Zivilpakt und der Europäischen Menschenrechtskonvention garantiert wird, zu deren Unterzeichnern die Türkei zählt.

Schreiben Sie an:

S.E. den Botschafter der Türkei
Herrn Hüseyin Avni Karslıoğlu
Türkische Botschaft
Tiergartenstraße 19-21
10785 Berlin

Hintergrund zum Artikel in englischer Sprache

At 5:00 a.m. on 20 December 2011, the Anti-Terror Unit of the Istanbul Police Force arrested 44 Kurdish and pro-Kurdish journalists as part of a coordinated city-wide operation. Speaking to the media, security forces described these 44 journalists as the KCK ‘propaganda’ or ‘press wing’. Thirty-six of these journalists were placed under pre-trial detention after questioning on 24 December 2011, with the remaining eight released pending trial. Two other journalists were arrested and released pending trial in subsequent weeks as part of the same investigation, bringing the total number being tried up to 46.

At the time, the arrests were perceived by many in Turkey as the latest wave in a nationwide crackdown against Kurdish and pro-Kurdish civilians, most, if not all, of whom have no links to terrorism or the plotting of violent acts. This operation, dubbed the KCK investigation, has been underway since 2009, targeting intellectuals, politicians, lawyers, journalists, academics and writers with sympathies for the pro-Kurdish Peace and Democracy Party (BDP).

According to the Turkish authorities, the KCK is the alleged political front for the outlawed Kurdistan Workers’ Party (PKK), which has been engaged in armed conflict with the Turkish state since 1984. Thousands of people are believed to be on trial as part of the ongoing KCK investigation. Defendants include a large number of writers, journalists, academics, and other literary professionals of concern to PEN International, many of whom could face lengthy prison sentences if convicted.

The first hearing of the KCK ‘press wing’ (as they were named in the indictment) commenced nine months later, on 12 September 2012. During the hearing, the journalists asked to defend themselves in Kurdish, a request that was rejected by the court. Shortly afterwards, detained KCK suspects, including those charged with belonging to the KCK ‘press wing’, announced a hunger strike; amongst their stated demands were the right to defend themselves in their mother-tongue (Kurdish), mother-tongue education, and improved conditions for imprisoned PKK leader Abdullah Öcalan. Over 700 people participated in the 68-day hunger strike, which ended on 18 November 2012, and is seen to have been instrumental in the passing of a new law which allows Kurdish defendants to speak their mother tongue in court. At the first hearing, which began on 22 April 2013, defendants in the KCK ‘press wing’ trial were allowed to defend themselves in Kurdish for the first time, although defendants have since expressed resentment at having to pay for their translators themselves. Article 14.3(f) of the ICCPR provides for the right for defendants “[t]o have the free assistance of an interpreter if he cannot understand or speak the language used in court”.

There has been a steady stream of releases in the trial since then, including the release of Zeynep Kuray in April 2013, with Friday’s hearing bringing the total number of detained journalists down to 22. The next hearing of the trial is scheduled for 28 October 2013, and will run until 1 December 2013.

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