CHINA: Journalistin Gao Yu wegen angeblichen “Verrats von Staatsgeheimnissen ins Ausland” verhaftet

Die renommierte Schriftstellerin Gao Yu galt seit dem 24. April 2014 als vermisst und bis vor ein paar Tagen gab es keinerlei Informationen über ihren Verbleib. Dann erst bestätigte die offizielle chinesische Nachrichtenagentur Xinhua am 8. Mai, dass Gao Yu von der Pekinger Polizei wegen des angeblichen „Verrats von Staatsgeheimnissen ins Ausland“ verhaftet worden sei. Sie wird beschuldigt, im August 2013 ein geheimes Dokument an die Herausgeber einer ausländischen Webseite weitergegeben zu haben. Filmmaterial ihres Geständnisses, bei dem befürchtet wird, dass es unter Zwang zustande kam, wurde im staatlichen Fernsehen gezeigt. Ihr Aufenthaltsort bleibt unbekannt und es gibt ernsthafte Sorge um ihr Wohlbefinden und ihre Unversehrtheit.

Gao Yu. Quelle: PEN International

Gao Yu. Quelle: PEN International

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Senden Sie Beschwerden an die chinesische Behörden:

  • Drücken Sie Ihre  ernsthafte Besorgnis über die Haft und das Wohlbefinden der renommierten Schriftstellerin Gao Yu aus; drängen Sie darauf, dass sie vor Misshandlungen geschützt wird und dass sie Kontakt zu ihrer Familie und einem Anwalt ihrer Wahl erhält.
  • Rufen Sie zu ihrer sofortigen und bedingungslosen Freilassung auf, wenn sie, wie befürchtet, einzig für ihre legitimen beruflichen Aktivitäten verfolgt wird.
  • Drücken Sie ihre Sorge bezüglich ihres Geständnisses im staatlichen Fernsehen aus.
  • Protestieren Sie gegen die erneuten Angriffe auf Regierungskritiker in den letzten Monaten und erinnern Sie die chinesischen Behörden daran, dass Artikel 35 der Verfassung der Volksrepublik China die Redefreiheit gewährleistet. China ist als Unterzeichner des internationalen Pakts über bürgerliche und politische Rechte (UN-Zivilpakt) dazu verpflichtet, Handlungen, die die Ziele und Zwecke des Vertrags untergraben, zu unterlassen.

Senden Sie Beschwerden an:

S.E. den Botschafter der Volksrepublik China
Herrn Shi Mingde
Botschaft der Volksrepublik China
Märkisches Ufer 54
10179  Berlin

Hintergrund (bereitgestellt vom internationalen PEN in englischer Sprache)

According to PEN International’s information, Beijing-based veteran dissident journalist Gao Yu has been detained since 24 April 2014, although her whereabouts were not known until 8 May when officials confirmed that she was being held by Beijing police in a criminal investigation for allegedly ‘leaking state secrets abroad’ over a secret document leaked to editors of a foreign website in August 2013. According to Gao’s lawyer, the charges are believed to be based on a document known as“Document Number 9″, which Ms Gao had written about last year. The document is said to detail the government’s vision of pushing economic reforms while maintaining ideological controls concerning issues such as democracy, civil society and freedom of press.

Gao, aged 70, went missing on 23 April 2014, when she last made contact with Deutsche Welle, a German newspaper for which she is a special contributor. At the time of her disappearance she was writing a column titled “Party Nature vs. Human Nature”, which is said to focus on the new leadership of the Chinese Communist Party and its internal conflicts. The article was never submitted, and when Gao did not attend as scheduled a 26 April event in Beijing to commemorate the 4 June 1989 anti-government protests which were brutally suppressed, friends reported her disappearance. Gao had also been due to travel to Hong Kong to speak at the annual awards ceremony of the Independent Chinese PEN Center (ICPC), of whom she is a member, on 3 May.

On 8 May 2014 Gao appeared in a televised ‘confession’ shown on China’s national broadcaster CCTV in an early morning news programme. The report blurred out her face but showed her full name, ending speculation over her whereabouts two weeks after she disappeared. Gao said ‘I admit that what I’ve done touched on legal issues and threatened national interests.’ She said she was ‘deeply remorseful’ of her actions and ‘willing to accept legal punishment’. The ‘confession’ is feared to have been extracted under duress, heightening concerns for her well-being and chance of a fair trial.

The right to a fair trial, as enshrined in Article 14 of the International Covenant on Civil and Political Rights includes the right to be presumed innocent until proved guilty and not to be compelled to testify against himself or to confess guilt.

Gao Yu was formerly the chief editor of Economics Weekly before being barred from publishing. She was first arrested on 3 June 1989 for an article she wrote for a Hong Kong newspaper supporting student protesters in Tiananmen Square, and imprisoned for over a year. She spent a further five and a half years in prison from 1993-99 for ‘providing state secrets to parties outside [China’s] borders’ in a series of political and economic articles in Hong Kong-based publications. Gao is known for her fiercely critical political analysis and knowledge of the inner circles of the Chinese Communist Party.

She has continued to work in China as a freelance journalist in spite of considerable restriction and pressure. Gao Yu contributed an essay to PEN’s 2013 report “Creativity and Constraint in Today’s China.” She is an honorary director of ICPC and an honorary member of Czech PEN.

Gao’s arrest comes in the run-up to the 25th anniversary of the military crackdown on the 4th June 1989 democracy movement, amid an apparent renewed crackdown on dissent.

Between 4 – 5 May 2014, five dissident writers – including two ICPC members – were detained on suspicion of causing a disturbance after they attended a 3 May gathering to commemorate the upcoming 25th anniversary of the brutal crackdown on 4th June 1989 pro-democracy protests. On 7 May 2014, Hong-Kong-based publisher Yao Wentian was sentenced to 10 years in prison by the Shenzhen Intermediate People’s Court on charges which are believed to be politically motivated.