Thailand: Britischem Aktivisten droht Diffamierungsprozess in Thailand

18. Januar 2016 – RAN 01/16

Der internationale PEN verurteilt die Entscheidung eines Gerichts in Bangkok vom 18. Januar 2016, den Aktivisten Andy Hall, der sich für die Rechte von Migranten einsetzt, wegen „krimineller Verleumdung“ und „Computerkriminalität“ anzuklagen. Die Anklage steht offenbar im Zusammenhang mit einem von Finnwatch im Jahr 2013 veröffentlichten Bericht. Im Falle einer Verurteilung droht ihm eine Haftstrafe von bis zu sieben Jahren. Sein Prozess soll am 19. Mai 2016 beginnen. Bereits am 13. Januar hatte dasselbe Bangkoker Gericht Andy Halls Reisepass konfisziert und ein Reiseverbot verhängt. Der internationale PEN geht davon aus, dass die Anklage gegen Hall unmittelbar mit seiner friedlichen und legitimen Arbeit als Anwalt für Migrantenrechte zusammenhängt und ruft daher dazu auf, dass sämtliche Anklagepunkte unmittelbar und bedingungslos fallengelassen werden.

Andy Hall (Quelle: PEN International)

Andy Hall (Quelle: PEN International)

Unternehmen Sie etwas! 

Schreiben Sie Protestbriefe: 

  • Fordern Sie, dass sämtliche Anklagepunkte gegen Andy Hall unmittelbar und bedingungslos fallengelassen werden, da sie gegen sein Recht auf freie Meinungsäußerung verstoßen, das durch die Artikel 9 und 19 des UN-Zivilpakts garantiert wird, zu dessen Unterzeichnern Thailand zählt.
  • Wiederholen Sie die von vielen Stellen geäußerte Sorge, dass ver Vorwurf von „krimineller Verleumdung“ und „Computerkriminalität“ dazu genutzt wird, kritische Stimmen zum Verstummen zu bringen.
  • Drängen Sie die thailändischen Behörden dazu, das Strafgesetzbuch zu ändern und den Vorwurf der „Verleumdung“ und der „Beleidigung“ zu entkriminalisieren, sodass es mit den internationalen Verpflichtungen Thailands zum Schutz von freier Meinungsäußerung im Einklang steht.

Schreiben Sie an: 

I.E. die Botschafterin von Thailand
Frau Nongnuth Phetcharatana
Königlich Thailändische Botschaft
Lepsiusstrasse 64-66
12163 Berlin
general [at] thaiembassy [dot] de

Öffentlichkeit erzeugen: 

Wir möchten PEN-Mitglieder dazu ermutigen, Artikel oder Stellungnahmen in überregionalen oder lokalen Medien zu veröffentlichen und auf das Schicksal von Andy Hall und die Situation der Meinungsfreiheit in Thailand aufmerksam zu machen.

Hintergrund (bereitgestellt vom internationalen PEN)

British rights activist and blogger, Andy Hall, was charged with criminal defamation, as well as offences under the Computer Crimes Act, after publishing a report on alleged abuses of migrant workers committed by the Natural Fruit Company Limited, a fruit processing company in Thailand. The report, published in late 2012, by the Finnish NGO FinnWatch, in connection to a report published in 2013 entitled, Cheap has a high price: Responsibility problems relating to international private label products and food production in Thailand, focuses on production practices of juices and fruit sold in Finland, and was reportedly based on interviews with employees, many of them undocumented migrants from Myanmar, who suffered labour rights abuses, from poor working conditions to child labour. Andy Hall was the lead researcher of the report, while working as Associate Researcher at Mahidol University in Thailand. Natural Fruit has denied the allegations.

Charges were first filed against Hall in February 2013. On 18 September 2015 an appeals court dismissed one case of defamation filed against him by the Natural Fruit Company, ruling that neither the Natural Fruit Company nor state prosecutors had grounds to sue for defamation in Thailand. Three other cases of defamation remain pending against Hall. At a bail hearing held on 13 January 2016, a Bangkok court imposed a travel ban upon him and confiscated Hall’s passport. He was formally indicted on charges of criminal defamation and violations of the Computer Crimes Act relating to the FinnWatch report on 18 January 2016. His trial is due to begin on 19 May 2016.

The Thai monarch, King Bhumibol Adulyadej, has been on the throne for six decades and is deeply revered by many Thais. Since the introduction of a constitutional monarchy in 1932, Thailand has  experienced much  political instability, and alternating periods of democracy and military rule. Popularly known as the ’14 October Event’, the 14 October 1973 uprising was led by student activists. While it was initially crushed by the army, it ultimately resulted in the end of 26-year military dictatorship. In May 2014, Thailand underwent its 12th successful military coup d’etat  since 1932 following almost seven months of escalating political violence. The coup imposed martial law and a curfew, dissolved the Senate – the only remaining national government body with elected members – and granted wide-ranging executive and legislative powers to its military leaders. In the wake of the coup tight control of the media was imposed; many television and radio stations were shut down and journalists and academics arrested. Martial law was finally revoked in March 2015.

UN human rights mechanisms have repeatedly clarified that criminal defamation and insult laws, including lèse-majesté laws such as those imposed in Thailand are incompatible with international standards on free expression.  In 2011, the then UN Special Rapporteur on the promotion and protection of the right to freedom of opinion and expression Frank La Rue called on Thailand to reform its lèse-majesté laws. He said, “The threat of a long prison sentence and vagueness of what kinds of expression constitute defamation, insult, or threat to the monarchy, encourage self-censorship and stifle important debates on matters of public interest, thus putting in jeopardy the right to freedom of opinion and expression.”