Ägypten: Schriftsteller zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt

26. Februar 2016 – RAN 05/16

Ahmed Naji (Quelle: PEN International)

Ahmed Naji (Quelle: PEN International)

Der internationale PEN ist zutiefst besorgt über die Nachricht, dass der ägyptische Schriftsteller Ahmed Naji am 20. Februar 2016 zu einer zweijährigen Haftstrafe verurteilt wurde wegen der angeblichen „Verletzung des Anstandsgefühls“ (violating public modesty). Der Vorwurf steht in Verbindung mit der Veröffentlichung von Auszügen aus seinem 2014 erschienenen Roman „Istikhdam al-Haya (The Use of Life)“ im Magazin Akhbar al-Adab, ebenfalls 2014.

Der internationale PEN ruft zur sofortigen Freilassung von Ahmed Naji auf, da die Inhaftierung eine Verletzung seines Rechts auf freie Meinungsäußerung darstellt, wie es von Artikel 19 des UN-Zivilpaktes garantiert wird, zu dessen Vertragsparteien Ägypten gehört. Ebenso verstößt die Inhaftierung gegen die Artikel 65 und 67 der ägyptischen Verfassung, die die Freiheit von künstlerischer und literarischer Schöpfung und die Freiheit von Gedanken und Meinungen garantieren. Ahmed Naji hat das Recht, Berufung einzulegen. 

Unternehmen Sie etwas:

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Bitte senden Sie Protestbriefe an die ägyptischen Behörden:

  • Drücken Sie Ihre Sorge aus wegen der Verurteilung und der damit verbundenen Haftstrafe gegen den Schriftsteller Ahmed Naji;
  • Rufen Sie die ägyptischen Behörden dazu auf, die Verurteilung aufzuheben und Naji umgehend und bedingungslos freizulassen.
  • Fordern Sie außerdem die unverzügliche und bedingungslose Freilassung aller anderen Schriftsteller und Journalisten, die derzeit in Ägypten wegen der friedlichen Ausübung ihres Rechts auf Meinungsfreiheit inhaftiert sind. Berufen Sie sich dabei auf Artikel 19 des UN-Zivilpaktes, zu dessen Vertragsparteien Ägypten zählt.

Schreiben Sie an: 

S.E. den Botschafter von Ägypten
Herrn Dr. Badr Abdelatty
Ägyptische Botschaft in Berlin
Stauffenbergstr. 6-7
10785 Berlin
Embassy [at] egyptian-embassy [dot] de

Hintergrund (bereitgestellt vom internationalen PEN)

In 2014, Naji’s novel, The Use of Life (الحياة استخدام) (Dar al-Tanweer, Beirut), was serialised in the literary magazine, Akhbar al-Adab. Chapter six narrates an experience of sex and drug use. The chapter can be read here. On 31 October 2015, a complaint was lodged at the Criminal Court by a reader in relation to chapter six. Naji, alongside editor of Akhbar al-Adab magazine Tarek El Taher, was charged with publishing ‘obscene sexual content’ and ‘defaming public morals’, under Article 178 of the Penal Code which provides for up to two years’ imprisonment and a fine for making, holding, distributing, leasing, pasting, or displaying ‘printed matter, manuscripts, drawings, advertisements, carved or engraved pictures, manual or automatic photographic drawings, symbolic signs or other objects or pictures in general, if they are against public morals’ . Al-Taher was also charged with failing to carry out his duties as an editor.

As with any foreign printed book, it was approved by the Publications Censorship Authority before any copies were permitted to enter Egypt through the ports. The Use of Life is a hybrid between graphic novel and prose fiction. Sex and sexuality are one of the major themes, narrated through the story of Bassam, a man lost inside a ‘spider web of emotional frustration and failure.’

Ahmed Naji was originally acquitted at a hearing on 2 January 2016, however the prosecution appealed the acquittal and he was sentenced on 20 February 2016 to two years’ imprisonment by a court in Cairo. The court also fined Akhbar al-Adab editor Tarek El Taher approximately $1,250. News sources report that Naji was arrested at the hearing and immediately transferred to prison. According to reports, his lawyers have filed a request to suspend the sentence until they file the last appeal.

The situation for freedom of expression in Egypt has been on the decline in recent years. PEN has been monitoring many cases of writers and journalists who have been jailed solely for exercising their right to freedom of expression, association, and assembly including during journalistic or human rights work. There has also been a crackdown on cultural houses, including several raids on a publishing house and an art gallery in 2015.  In January 2016, poet Omar Hazek was banned from leaving Egypt to accept a PEN/Oxfam Novib award for freedom of expression.