Vietnam: Blogger sieht sich andauernder Schikanierung gegenüber

PEN-Digital-Freedom-logoRapid Action Network: 8. März 2016 – RAN 06/16

Der internationale PEN verurteilt die anhaltenden Belästigungen, denen der Blogger Tran Minh Nhat und dessen Familie ausgesetzt sind, seit er im August 2015 aus dem Gefängnis freigelassen wurde. Ursprünglich im August 2011 verhaftet, war Tran zu vier Jahren Gefängnis und drei Jahren auf Bewährung verurteilt worden wegen der angeblichen „Ausübung von Aktivitäten mit dem Ziel, die Volksregierung zu stürzen“, was nach Artikel 79 des Strafgesetzbuches von Vietnam strafbar ist. Der Vorwurf hing mit Texten zusammen, die er für eine Webseite geschrieben hatte, die mit der Katholischen Kirche in Verbindung steht.

Tran wurde am 28. August 2015 nach dem Ende seiner Haftstrafe aus dem Gefängnis entlassen. Seitdem wurden Tran und dessen Familie wiederholt Opfer von diversen Formen von Schikanierung und Einschüchterung durch die Behörden des Subdistrikts Lam Ha in der Provinz Lam Dong und anderen unbekannten Angreifern.

Der internationale PEN ruft die vietnamesischen Behörden dazu auf, die Schikanierung von Tran Minh Nhat und seiner Familie zu stoppen und für ihre Sicherheit zu sorgen. Der PEN ruft die Behörden außerdem dazu auf, eine umgehende, gründliche und objektive Untersuchung der Vorfälle einzuleiten, von denen Tran Ming Nhat berichtet, und die Verantwortlichen zur Rechenschaft zu ziehen.

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Bitte schreiben Sie Protestbriefe:

  • Rufen Sie die vietnamesischen Behörden dazu auf, die Belästigungen, Einschüchterungen und anderen Formen von Angriffen gegen Tran Ming Nhat und seiner Familie umgehend zu stoppen;
  • Drängen Sie die vietnameischen Behörden dazu, die Sicherheit von Tran Minh Nhat und seiner Familie sicherzustellen;
  • Rufen Sie die vietnamesischen Behörden dazu auf, eine umgehende, gründliche und objektive Untersuchung der Vorfälle von Belästigungen einzuleiten, von denen Tran Ming Nhat berichtet hat, und die Verantwortlichen zur Rechenschaft zu ziehen;
  • Fordern Sie die vietnamesischen Behörden dazu auf, unverzüglich und bedingungslos alle Schriftsteller und Journalisten freizulassen, die lediglich wegen der friedlichen Ausübung ihres Rechts auf freie Meinungsäußerung inhaftiert sind.

Schreiben Sie an:

S.E. den Botschafter der Sozialistischen Republik Vietnam
Herrn Doan Xuan Hung
Botschaft der Sozialistischen Republik Vietnam
Elsenstraße 3
12435 Berlin-Treptow
sqvnberlin [at] t-online [dot] de

Hintergrund (bereitgestellt vom internationalen PEN)

Tran Minh Nhat, a blogger, human rights activist and contributor to Viet Nam Redemptorist News – an independent news outlet reporting on social, religious and human rights issues associated with the Catholic Church – is known for his peaceful commitment to the promotion and protection of social and cultural rights.

Between August and December 2011, some 17 activists, bloggers and citizen journalists, most of them members of the Catholic organisation Congregation for the Holy Redeemer (known as Redemptorists), were arrested by the Vietnamese authorities after attending a training course in Bangkok held by the banned Viet Tan political party. Tran, arrested in August 2011, was among them. The criminal activities the group are said to have engaged in include writing commentaries that are critical of the Government and distributing them on the internet, as well as participating in and encouraging peaceful protest. Tran was sentenced to four years in prison and three years in probationary detention for “carrying out activities aimed at overthrowing the people’s administration” under Article 79 of the Criminal Code, thought to be connected to his contributions to the Viet Nam Redemptorist News. In late 2013, the United Nations Working Group on Arbitrary Detention (WGAD) ruled that the arrest and detention of Tran and 15 other citizen journalists was arbitrary and in violation of international law. WGAD also called for the Vietnamese authorities to release Tran and his colleagues and to provide them with compensation.

Since his release in August 2015, Tran has reportedly been placed under constant police surveillance, thought to be part of his probationary detention. In addition, reports indicate that Tran and his family have faced frequent and varying acts of harassment and intimidation at the hands of police in Lam Ha district, Lam Dong Province.

In November 2015, Tran was reportedly physically attacked by local police while detained in a police station, after he returned home from medical checks in Ho Chi Minh City. Tran was accused of violating his probation; however, he argues that he had reported that he would be travelling to the city for medical treatment to the authorities. The authorities reportedly accused him of communicating with a priest associated with the Redemptorist movement in Vietnam, believed to be “a man against the state”, and of receiving money to carry out subversive activities.

The harassment of Tran and his family appears to have escalated in 2016; masked assailants have thrown stones at his family’s home on five separate occasions in February alone. In addition, Tran reports that the family’s crops have been sprayed with pesticides causing crops to die and irrigation equipment has been damaged.  Furthermore, two of Tran’s brothers have also faced threats and harassment; on 13 February, Lam Ha police officers reportedly threatened to burn down his elder brother’s home. His family are particularly concerned at such threats in light of a fire next to Tran’s family home in the early hours of 10 February 2016 when a pile of dried coffee plants caught fire. The fire was so large that it took eight people three hours to contain it. Although the reasons for the fire are not known to PEN, Tran’s family are concerned that the pile may have been set alight intentionally.

Most recently, on 22 February 2016, Tran Minh Nhat suffered a head injury after an assailant in plainclothes – who Tran believes to belong to the local Lam Ha police – threw stones at him. PEN is concerned by reports that he was prevented from seeking further medical assistance at a hospital after he was confronted on the road by the same group of assailants.

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