Ägypten: Schriftsteller Ahmed Naji muss seinen Geburtstag im Gefängnis verbringen

14. September 2016 – Update #1 zu RAN 05/16

Der internationale PEN fordert weiterhin die Freilassung des ägyptischen Schriftstellers Ahmed Naji, der im Februar 2016 wegen „Verletzung des öffentlichen Anstandsgefühls“ zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt wurde. Der Vorwurf steht in Verbindung mit der Veröffentlichung von Auszügen aus seinem 2014 erschienenen Roman „Istikhdam al-Haya“ (Die Verwendung des Lebens)” im Magazin Akhbar al-Adab, ebenfalls 2014.

Naji hat jetzt fast sieben Monate seiner Strafe verbüßt. Zwei Versuche seiner Anwälte die Urteilsvollstreckung auszusetzen, wurden abgelehnt. Deshalb muss Naji seinen Geburtstag am 15. September nun hinter Gittern verbringen.

Ahmed Naji (Quelle: PEN International)

Ahmed Naji (Quelle: PEN International)

Eine erfolgreiche Aussetzung der Urteilsvollstreckung hätte Naji erlaubt, während seiner Berufung auf freiem Fuß zu sein. Obwohl die Berufung bereits im April eingereicht wurde, ist bisher noch kein Termin für seine Berufung festgelegt worden. Der internationale PEN fordert weiterhin die Freilassung von Naji, weil seine Haft eine Verletzung des Rechts auf freie Meinungsäußerung darstellt, wie es von Artikel 19 des UN-Zivilpaktes garantiert wird, zu dessen Vertragsparteien Ägypten gehört. Ebenso verstößt die Inhaftierung gegen die Artikel 65 und 67 der ägyptischen Verfassung, die die Freiheit von künstlerischer und literarischer Schöpfung und die Freiheit von Gedanken und Meinungen garantieren.

UNTERNEHMEN SIE ETWAS! Teilen Sie den Artikel auf Facebook, Twitter
oder in anderen sozialen Netzwerken.

Schreiben Sie Protestbriefe an die ägyptischen Behörden:

  • Bringen Sie Ihre Besorgnis über die anhaltende Inhaftierung von Naji und die Ablehnung der beiden Anfragen für eine Aussetzung der Urteilsvollstreckung zum Ausdruck;
  • Fordern Sie die sofortige und bedingungslose  Freilassung von Naji und allen anderen Schriftstellern und Journalisten, die derzeit in Ägypten im Zusammenhang mit der friedlichen Ausübung ihres Rechts auf freie Meinungsäußerung, gemäß Artikel 19 des Internationalen Paktes über bürgerliche und politische Rechte, den Ägypten als Vertragsstaat unterzeichnet hat, inhaftiert sind;
  • Drängen Sie darauf, dass nach Artikel 178 des ägyptischen Strafgesetzbuches keine Beschränkungen auferlegt werden dürfen, die über diejenigen hinausgehen, die nach internationalem Recht verhängt werden können;

Hintergrund (bereitgestellt vom internationalen PEN)

In 2014, Naji’s novel, The Use of Life ( الحياة استخدام) (Dar al-Tanweer, Beirut), was serialised in the literary magazine Akhbar al-Adab. Chapter six narrates an experience of sex and drug use. The chapter can be read here. The Use of Life has been described as a hybrid between graphic novel and prose fiction. Sex and sexuality are one of the major themes, narrated through the story of Bassam, a man lost inside a ‘spider web of emotional frustration and failure.’ As with any foreign printed book, it was approved by the Publications Censorship Authority before any copies were permitted to enter Egypt through the ports.

On 31 October 2015, a complaint was lodged at the Criminal Court by a reader in relation to chapter six. Naji, alongside editor of Akhbar al-Adab magazine Tarek El Taher, was charged with publishing ‘obscene sexual content’ and ‘defaming public morals’, under Article 178 of the Penal Code which provides for up to two years’ imprisonment and a fine for making, holding, distributing, leasing, pasting, or displaying, for the purpose of trade, ‘printed matter, manuscripts, drawings, advertisements, carved or engraved pictures, manual or automatic photographic drawings, symbolic signs or other objects or pictures in general, if they are against public morals’. El Taher was also charged with failing to carry out his duties as an editor.

Ahmed Naji was originally acquitted at a hearing on 2 January 2016; however, the prosecution appealed the acquittal and he was sentenced on 20 February 2016 to two years’ imprisonment by a court in Cairo. The court also fined El Taher approximately $1,250. Naji was arrested at the hearing and immediately transferred to prison. His lawyers entered a plea to suspend his sentence on 1 March 2016, but this was rejected. On 7 March the court released the reasoning behind its verdict, which according to the Tahrir Institute for Middle East Policy stated that creative expression is limited by religion, tradition, and moral values. On 16 July, the Bulaq Abu al-Aila Misdemeanor Appeals Court ruled against Naji’s motion for a stay of execution for his sentence, and again on 27 August.

Over 500 Egyptian writers and artists have signed a statement in solidarity with Naji, and in May over 120 international writers, editors and artists joined a PEN America statement calling on President Sisi to drop the charges against Naji, and to release him immediately.

The situation for freedom of expression in Egypt has been on the decline in recent years. PEN has been monitoring many cases of writers and journalists who have been jailed solely for exercising their right to freedom of expression, association, and assembly including during journalistic or human rights work. For example, in January 2016, the poet Fatima Naoot was sentenced to three years’ imprisonment on charges of ‘contempt of Islam’ and ‘disturbing public peace’ for a comment made on Facebook criticising a traditional Islamic celebration. In the same month, poet Omar Hazek was banned from leaving Egypt to accept a PEN/Oxfam Novib award for freedom of expression.  Author Karam Saber and Facebook user Karim al-Banna have both received prison sentences in separate cases for expressing their opinions on religion.

Restrictions on freedom of expression in Egypt have also been accompanied by a crackdown on cultural houses, including several raids on a publishing house and an art gallery in 2015 as well as on human rights defenders, with NGO workers repeatedly being summoned for questioning, banned from travelling and having their assets frozen. For example, female activist Mozn Hassan was banned from travel in June 2016 as she tried to leave Egypt to attend a human rights convention.