Kasachstan: Präsident des kasachischen PEN-Clubs verhaftet

Rapid Action Network: 29. November 2016 – RAN 23/16

Bigeldin Gabdullin (Quelle: PEN International)

Bigeldin Gabdullin (Quelle: PEN International)

Der internationale PEN ist zutiefst besorgt über die Verhaftung des Journalisten Bigeldy Gabdullin, Präsident des kasachischen PEN-Clubs. Gabdullin wurde am 15. November 2016 wegen angeblicher Erpressung inhaftiert. Laut Kasachstans Nationalem Anti-Korruptions-Büro verwendete Bigeldy Gabdullin seine Positionen als Chefredakteur von Central Asia Monitor und als Direktor von Radiotochka, um das Ansehen von Beamten zu diffamieren und einen Gesamtbetrag von 10 Millionen Tenge (entspricht ungefähr 29.000 US-Dollar) zu erpressen. Derzeit sitzt Bigeldy Gabdullin in einer max. zweimonatigen Untersuchungshaft. Seit seiner Verhaftung wird er in der Haftanstalt des Ministeriums für innere Angelegenheiten in der Hauptstadt von Kasachstan – Astana – festgehalten. Zurzeit darf er nur mit seinem Anwalt kommunizieren und keiner seiner Angehörigen darf ihn sehen oder sprechen. Der internationale PEN befürchtet, dass er wegen seiner kritischen Berichterstattung gegenüber Regierungsbeamten ins Visier genommen wurde. Der internationale PEN fordert – wenn keine eindeutigen Beweise für eine Straftat vorliegen –, die unmittelbare Freilassung von Gabdullin. Sollten Beweise präsentiert werden, die ein Verfahren rechtfertigen, sollte dieses Verfahren fair und im Einklang mit den internationalen Standards für faire Prozesse verlaufen.

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Schreiben Sie Protestbriefe an die kasachischen Behörden:

  • Fordern Sie die sofortige Freilassung von Bigeldy Gabdullin, sofern keine eindeutigen Beweise gegen ihn vorliegen. Sollten Beweise präsentiert werden, die ein Verfahren rechtfertigen, sollte dieses Verfahren fair und im Einklang mit den internationalen Standards für faire Prozesse verlaufen.
  • Bringen Sie Ihre Besorgnis über die Berichte von Folter gegen Gefangene in Kasachstan zum Ausdruck und fordern Sie die kasachischen Behörden dazu auf, das Bigeldy vor Folter oder anderen Misshandlungen geschützt wird.
  • Bringen Sie Ihre Besorgnis über die strafrechtlichen Verfolgungen von Personen, die im Zusammenhang mit der friedlichen Ausübung ihres Rechts auf freie Meinungsäußerung stehen, zum Ausdruck. Drücken Sie zudem Ihre Sorge über die mangelnde Unabhängigkeit der Justiz aus und fordern Sie die kasachischen Behörden dazu auf, ihre Verpflichtungen zum Schutz der Meinungsfreiheit zu wahren

Schreiben Sie an:

Botschaft der Republik Kasachstan
S.E. Herr Bolat Nussupov
Nordendstraße 14/17
13156 Berlin

Hintergrund (bereitgestellt vom internationalen PEN)

Bigeldy Gabdullin, aged 61, is a prominent novelist, essayist and translator in Kazakhstan. He is the author of Serious Conversation (2007), the award-winning The Great Nomads (2011) and more than 300 journalistic articles. He has also translated into Russian the works of several Kazakh authors. In 2013 he was elected a president of Kazakh PEN. In 2015, under his leadership, the Kazakh PEN Club launched a series called ‘We the Kazakh People’ aiming to translate Kazakh authors into English in order to bring Kazakh literature to the attention of a wider international audience.

A well-known journalist, Gabdullin came to the authorities’ attention in the 1990s for his critical articles about Kazakh President Nursultan Nazarbaev. In 2001, following harassment and several defamation cases brought against him, he fled the country. He returned to Kazakhstan in 2004, becoming the editor-in-chief of Central Asia Monitor newspaper. He also founded the Radiotochka.kz online news portal.

Gabdullin was arrested on 15 November 2016 under Article 128 of the Code of Criminal Procedure on investigative detention and is held in the Temporary Detention Facility of the Department of Internal Affairs in the capital Astana. Kazakhstan’s National Anti-Corruption Bureau released a statement alleging that Bigeldy Gabdullin used his positions as editor-in-chief of the Central Asia Monitor and director of Radiotochka to defame the business reputations of public officials and extort 10 million tenge (US$ 28,939). He is currently held under a two-month pre-trial detention order, the longest period allowable under Kazakh law. He is only being allowed communication with his lawyer, and no family members are able to see him or speak to him. His lawyer appealed against the detention order but the appeal was rejected on 24 November 2016.

Gabdullin’s arrest is particularly concerning in light of the dire situation of freedom of expression in the country. Several other journalists have been arrested and prosecuted on dubious grounds in the last year and several bloggers have also received prison sentences or been placed under house arrest. International and domestic NGOs have highlighted a long-standing practice of torture in detention.

Imprisoned journalists include well-known independent journalist Guzyal Baidalinova, owner of the Nakanune.kz online news site, who spent almost seven months in prison before she was released when the Court of Appeals suspended her 18 month prison sentence for ‘deliberately publishing false information’ about a bank; and Seytkazy Matayev, Chair of the National Press Club of Kazakhstan and owner of the independent news agency KazTag, and his son Aset Matayev, director of KazTag, who were sentenced to six and five years in prison respectively in October 2016 after conviction of tax fraud and embezzlement of state funds in Kazakhstan. Both denied the charges, which they said were intended to stop their independent reporting. Dunja Mijatovic, the representative on freedom of the media for the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE), said at the time that the case against Mataev ‘could be detrimental to media pluralism in Kazakhstan’.

International and regional institutions have also highlighted concerns for free expression in Kazakhstan. In March 2016, the European Parliament issued a resolution on freedom of expression in the country. In August 2016, the UN Human Rights Committee which monitors compliance with the International Covenant on Civil and Political Rights expressed concern in its concluding observations on its review of Kazakhstan about restrictions on freedom of expression, including ‘the extensive application of criminal law provisions to individuals exercising their right to freedom of expression’ as well as torture and other ill-treatment and lack of independence of the judiciary.

PEN International raised its concerns on the freedom of expression situation in Kazakhstan in a joint shadow report with Article 19 to the Universal Periodic Review of Kazakhstan by the UN Human Rights Council in 2014.

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