Iran: ernste Sorge um die Gesundheit des inhaftierten Filmemachers Keywan Karimi

Keywan Karimi (Quelle: PEN International)

Rapid Action – 13. Februar 2017

Update #2 zu RAN 14/2015

Der internationale PEN ist zutiefst über die Gesundheit des inhaftierten Filmemachers Keywan Karimi besorgt. Der prominente kurdische Filmemacher sitzt seit dem 23. November 2016 im Gefängnis und benötigt nach mehreren Lungenblutungen dringend eine umfassende medizinische Versorgung. Nach Aussagen von Ärzten im Teheraner Evin Gefängnis hat er Bronchitis und eine akute Lungenentzündung. Sie raten dringend zu einem Transfer in eine spezialisierte Einrichtung. Die Strafvollzugsbehörden verweigern jedoch den Transfer in eine solche Klinik. Karimi war am 13. Oktober 2015 vom Teheraner Revolutionsgerichts zu sechs Jahren Gefängnis und 223 Peitschenhieben wegen angeblicher „Beleidigung der Heiligtümer“, „Verbreitung von Propaganda gegen das System“ und „illegitimer Beziehungen“ verurteilt worden. Im Februar 2016 bestätigte ein Berufungsgericht das Urteil. Von den insgesamt sechs Jahren Gefängnis werden allerdings fünf Jahre für einen Zeitraum von ebenfalls fünf Jahren ausgesetzt, sodass er nun zunächst eine einjährige Gefängnisstrafe verbüßen und 223 Peitschenhiebe erhalten soll. Der internationale PEN fordert die iranischen Behörden nachdrücklich dazu auf, Karimis Verurteilung aufzuheben. Zudem ist der PEN sehr über die Auspeitschung besorgt, da sie gegen das absolute Folterverbot des Völkerrechts verstößt. Außerdem fordert die Organisation die iranischen Behörden dazu auf, dass Karimi umgehend die dringend benötigte medizinische Versorgung erhält.

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Schreiben Sie Protestbriefe an die iranischen Behörden:

  • Drücken Sie ihre Sorge um den gesundheitlichen Zustand von Keywan Karimi aus und drängen Sie darauf, dass er umgehend Zugang zu einer spezialisierten medizinischen Behandlung erhält;
  • Bringen Sie Ihre Besorgnis über die Verurteilung und die harte Strafe, die dem Filmemacher Keywan Karimi auferlegt wurde, zum Ausdruck und fordern Sie die iranischen Behörden auf, seine Verurteilung aufzuheben, da sie lediglich im Zusammenhang mit der friedlichen Ausübung seines Rechts auf freie Meinungsäußerung steht;
  • Bringen Sie Ihre Besorgnis über seine Auspeitschung, die gegen das Völkerrecht verstößt, zum Ausdruck;
  • Fordern Sie die sofortige und bedingungslose Freilassung von allen anderen Schriftstellern und Journalisten, die derzeit im Iran im Zusammenhang mit der friedlichen Ausübung ihres Rechts auf freie Meinungsäußerung, gemäß Artikel 19 des Internationalen Paktes über bürgerliche und politische Rechte, den der Iran als Vertragsstaat unterzeichnet hat, inhaftiert sind.

Schreiben Sie an: 

S. E. den Botschafter der Islamischen Republik Iran
Herrn Ali Majedi
Botschaft der Islamischen Republik Iran
Podbielskiallee 67
14195 Berlin
E-Mail: info [at] iranbotschaft [dot] de

Hintergrund (bereitgestellt vom internationalen PEN)

Keywan Karimi, a member of Iran’s Kurdish minority, is a prominent documentary and fiction filmmaker. His documentary Marz-e Shekasteh (The Broken Border) was awarded as best short documentary in Beirut International Film Festival in 2013. This documentary portrayed the poor conditions of the Kurdish population near the Iranian border. His film Zendegi-ye Zan va Shohar (The Adventure of a Married Couple) was presented at San Sebastian, Freiburg and Zurich Film Festivals. The film, adapted from a story by Italian writer Italo Calvino, tackles the challenges of a working-class couple.

Karimi was arrested on 14 December 2013 and released on bail after 12 days in solitary confinement during which he was accused of insulting authorities after a music clip and documentary were found on his hard drive, even though they had never been screened or shared online. The music clip, which had never been finalised or shown, was made for exiled Iranian singer Shahin Najafi and Karimi believes this video, which the authorities had learned about from other sources, led to his arrest. Later, he was accused of ‘spreading propaganda against the system’ in connection with his 2012 film Neveshtan Rooy-e Shahr (Writing on the City) which has never been shown in public, apart from a trailer on YouTube. Karimi describes the film as containing ‘graffiti and wall painting that date back to 100 years ago in Tehran. It is story of a wall and how it reflects what happened in society’.

On 13 October 2015, after six trial sessions, he was sentenced by the Branch 28 of Tehran Revolutionary Court for ‘insulting the holy sanctities’, ‘spreading propaganda against the system’ and ‘illegitimate relations’. Human rights organisations fear that he has been prosecuted because some of the graffiti shown were connected to the unrest in the aftermath of the disputed 2009 presidential election. The charge of ‘illegitimate relations’ was brought because he shook hands with a woman to whom he was not related.

Karimi’s lawyer, Amir Raeisian, highlighted irregularities in the trial, pointing out that at the final session, the judge was reading from a verdict, even though the verdict should have been issued after the trial. This was corroborated by the date on the verdict when he received it, 22 June 2015, which pre-dated the final trial session on 22 September 2015. Raeisian has also pointed out that according to article 134 of Iran’s Islamic Penal Code, an individual who faces multiple charges should not be sentenced to the heaviest penalty in more than one of the charges, whereas Karimi has been given the maximum sentence for both charges.

In December 2015, more than 135 Iranian filmmakers released a letter calling on the judiciary to acquit Karimi. On 20 February 2016, Karimi was informed of the verdict of his appeal, held on 23 December 2015. The appeals court ruled to suspend five of the six years he had been sentenced to spend in prison, for a period of five years. Karimi began serving his sentence on 23 November 2016 and is expected to receive the lashes while in prison.

According to reports, Karimi has been transferred to the clinic in Tehran’s Evin prison several times since January due to pulmonary bleeding. He has been diagnosed with bronchitis and an acute lung infection and his condition is currently only being treated with sedatives. Clinic doctors have advised that he is urgently transferred to a specialised facility outside of prison. However, prison authorities have so far refused to authorise this transfer. Karimi also suffers from a pre-existing bone condition called an aneurysmal bone cyst, which is characterised by blood-filled fibrous cysts that expand the bone and can cause pain, swelling and fractures. Some 10 years ago, he received surgery to remove a cyst in his shin bone, which requires ongoing monitoring.

While awaiting the summons to begin serving his sentence, Karimi continued his filmmaking work. Drum, his first fiction film, was produced in the spring of 2016 and premiered at the Venice Film Festival. The events of the film occur in Tehran city and the aesthetic of the film reportedly reflects the pressures under which it was made.