Aserbaidschan: Elchin Mammad ist sofort freizulassen

Elchin Mammad © PEN Melbourne

PEN International ist zutiefst besorgt über die Verhaftung und die fortgesetzte Inhaftierung des Reporters, Anwalts und Menschenrechtsverteidigers Elchin Mammad. Am 30. März 2020, wenige Tage nachdem Mammad einen kritischen Bericht über die Menschenrechtssituation in Aserbaidschan veröffentlicht hatte, verhaftete ihn die Polizei in seinem Haus und behauptete, in seinem Büro gestohlenen Schmuck gefunden zu haben. Am nächsten Tag verwies das Stadtgericht Sumgait Mammad als kriminellen Verdächtigen für drei Monate in Untersuchungshaft. PEN International geht davon aus, dass seine Verhaftung und Inhaftierung politisch motiviert ist.

Mammad ist seit 2015 wegen seiner Arbeit von den Behörden schikaniert und eingeschüchtert worden. PEN International befürchtet, dass er wegen seiner kritischen Berichterstattung und seiner Menschenrechtsaktivitäten erneut verfolgt wird, und fordert seine sofortige und bedingungslose Freilassung.

TAKE ACTION! WERDEN SIE AKTIV! Protestieren Sie!

– drängen Sie die aserbaidschanischen Behörden, Elchin Mammad unverzüglich und bedingungslos freizulassen;

– fordern Sie die aserbaidschanischen Behörden auf, den Missbrauch des Rechtssystems zur Verfolgung von Journalisten, Menschenrechtsverteidigern und anderen Dissidenten zu beenden und alle Personen, die wegen der Ausübung ihres Rechts auf Meinungsfreiheit und freie Meinungsäußerung inhaftiert sind, unverzüglich freizulassen.

Senden Sie Ihre Appelle an:

President of Azerbaijan Ilham Aliyev, E-Mail: www.en.president.az/letters/new_form

Botschaft der Republik Aserbaidschan, E-Mail: consul_berlin [at] mission.mfa.gov [dot] az

Hintergrund (bereitgestellt vom internationalen PEN):

Elchin Mammad is the founder and editor-in-chief of the Yukselish Namine newspaper, which supports the activities of civil society organisations in Azerbaijan and publishes articles on human rights, freedom of speech and of the press, as well as information about citizens’ access to information, among other topics. Currently, it is published online only. Prior to his work for Yukselish Namine, Mammad worked as editor and correspondent for other newspapers.

In addition to his journalistic activities, Mammad is a human rights lawyer and the president of the Social Union of Legal Education of Sumgait Youth (SULESY), an organisation that provides free legal assistance to low income families and legal support for local NGOs, and undertakes legal capacity-building activities for civil society actors.

Mammad has faced harassment and intimidation by the authorities since 2015. He has repeatedly been under judicial or law enforcement investigation involving several alleged crimes. In this context, Mammad has been interrogated and has had his house and office searched on multiple occasions.

The persecution by the Azerbaijani authorities of Mammad fits a pattern in which critical voices are targeted with politically motivated arrests on spurious charges, extended pre-trial detention and custodial sentences. Prison conditions in Azerbaijan are very poor, a situation that is likely exacerbated by the measures taken in the context of fighting the COVID-19 pandemic. Media in the country are under tight government control, and the majority of independent outlets have been forced to close or go into exile. Those still operating face police raids, financial pressures and prosecution of journalists and editors on trumped up charges.

The crackdown on dissent appears to have intensified recently, with the Coronavirus outbreak being used as an excuse to threaten opposition voices. On 19 March 2020, in his yearly address to the nation to mark the Novruz Bayrami holiday, President Aliyev promised “new rules” for the duration of the pandemic, threatening to clear the country of “traitors” and to “isolate the fifth column”.

For further details contact Laurens Hueting at PEN International, e-mail: laurens.hueting [at] pen-international [dot] org

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